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'성공을 느낀다' BMW 플래그십 세단 7시리즈의 빛나는 역사

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'성공을 느낀다' BMW 플래그십 세단 7시리즈의 빛나는 역사 BMW 플래그십 세단 7시리즈. 첫 모델은 1977년에 탄생했지만, 사실 BMW 플래그십 세단의 역사는 이보다 더 오래 전 시작됐습니다. BMW그룹은 1938년 런던모터쇼를 통해 335라는 모델의 시제품을 공개했고, 1년 뒤 해당 모델을 대량 생산했습니다. 335 외에도 당시 고급 세단 시장을 겨냥했던 바로크 엔젤이 있었으며, 라지 시리즈라는 이름의 모델도 있었습니다. 7이라는 숫자를 얻기까지 여러 도전이 있었으며, 이는 곧 성공의 토대가 되는 든든한 배경이라는 얘기입니다. 그럼, 오늘은 BMW를 대표하는 모델 7시리즈의 과거로 조명해보는 시간을 가져보겠습니다. 누구나 올라설 수 없는 궁극의 세단, 그 세단이 걸어온 발자취. 바로 보시죠. 1977년:1세대7시리즈. 1세대 7시리즈는 독보적인 존재감으로 당시 독일 고급 세단 시장을 뒤흔든 모델이자 BMW 디자인 아이덴티티를 정립한 모델입니다. 현재 BMW 디자인을 대표하는 원형의 트윈 헤드램프, 좌우로 넓은 키드니 그릴, 앞쪽으로 솟아오른 보닛 등 앞면을 이루는 모양새가 모두 이때 만들어진 거죠. 디자인 외에도 운전자 중심의 인테리어, 강력한 파워트레인, 첨단 안전편의품목 등으로 스포티 럭셔리 세단의 진수를 보여줬습니다. 이 가운데 첨단안전편의품목 몇 가지를 살펴보자면, 세계 최초로 적용된 전자식 속도계와 속도 감응형 파워 스티어링, 전자식으로 조절되는 아웃 사이드 미러, 엔진 오일과 브레이크 오일 등을 상시 체크할 수 있는 전자식 데이터 송출 장치인 체크 컨트롤 등이 있습니다. 1세대 7시리즈 초기 출시 모델에는 728, 730, 733i가 있습니다. 1979년 BMW는 카뷰레이터 엔진을 보다 경제적인 연료 분사식 엔진으로 교체했는데, 이후 728과 730은 728i로, 733i는 732i로 이어졌습니다. 이후에도 최고출력 218마력을 발휘하는 735i, 최고출력 252마력을 내는 745i 등으로 모델 라인업 확장을 실현했습니다. 결과적으로, 1세대 7시리즈는 1977년 여름 첫 판매를 시작한 이후, 딩골핑 공장이 과부화될 정도로 엄청난 인기를 끌었고, 반년 만에 2만 대에 가까운 판매량을 기록했습니다. 이듬해에는 3만 5,000대 이상이 인도됐으며, 1986년 최종적으로 생산이 중단될 때까지 총 28만 5,029대가 생산, 판매됐습니다. 1986년:2세대7시리즈. 1986년, 7시리즈는 균형잡힌 디자인과 퍼포먼스 그리고 여러 첨단 품목을 더해 재탄생됐습니다. 더 넓어진 키드니 그릴은 보다 강렬한 인상을 심어줬고, L자형 테일램프는 이때부터 BMW의 시그니처 디자인으로 자리 잡았습니다. 롱 휠베이스 버전도 이 시기부터 그 시작을 알렸죠. 1987년 발표된 750i는 독일 최초의 12기통 엔진이 장착된 모델이기도 했습니다. 알루미늄으로 제작된 V12 5.0리터 가솔린 엔진은 최고출력 300마력, 최대토크 45.8kg.m를 내뿜었습니다. 특히, 어댑티브 트랜스미션 시스템(ATM: Adaptive Transmission Management)을 맞물려 높은 성능과 효율을 양립했습니다. 2세대에 적용된 신기술을 알아보자면, ASC 슬립 컨트롤 시스템, 전자식 엑셀러레이터, 드래그 토크 컨트롤 등이 있습니다. 한번의 진화를 거친 7시리즈는 출시 후 8년간 31만 대가 넘는 판매량을 기록했습니다. 1994년:3세대7시리즈. 개선된 디자인, 퍼포먼스를 갖춘 3세대 역시 전작의 성공을 이어나갔습니다. 출시 모델은 8기통 730i와 740i 12기통 750i였고, 롱 휠베이스 버전까지 동시에 출시됐습니다. BMW 엔지니어들은 V12 엔진 배기량을 5.4리터로 늘리고 최고출력도 326마력까지 높이는 등 과감한 혁신을 실현했습니다. 뿐만 아니라 연비까지 11%가량 높였습니다. 3세대 7시리즈는 새로운 차량 안정성 시스템 적용을 통해 동적 안정성 개념을 확장시키기도 했는데요, 8기통 모델에 오토매틱 스태빌리티 컨트롤(ASC: Automatic Stability Control)이 옵션으로 제공되는가 하면, 750i에 다이내믹 스태빌리티 컨트롤(DSC: Dynamic Stability Control)이 기본으로 지원됐습니다. 여기에 통합 내비게이션 시스템을 포함해 주행 성능을 높이는 기능이 포함됐는데, 내비게이션의 컬러 모니터를 통해 다른 기능들도 모니터 할 수 있도록 했습니다. 아울러 안전성을 높이기 위해 8개의 에어백이 추가됐습니다. 1995년에는 직렬 6기통 엔진이 새롭게 추가돼 728i의 출력을 최대 193마력까지 끌어올렸습니다. 이듬해에는 우수한 성능과 효율을 뽐내는 신규 8기통 엔진이 더해지기도 했습니다. 1996년에 출시된 725tds는 뛰어난 경제성을 자랑했는데요, 6기통 2.5리터 디젤 엔진으로 최고출력 143마력을 발휘하는 동시에 뛰어난 연료 효율성을 강조했습니다. 1988년에는 730d를 선보였으며, 1999년에는 740d가 시장에 등장했습니다. 이 중 740d는 세계 최초 V8 디젤 엔진과 커먼레일 분사 시스템을 통해 최고 245마력, 최고속도 시속 242km를 달성했습니다. 3세대 판매량은 총 32만 7,600대를 기록했습니다. 2001년:4세대7시리즈. 4세대 7시리즈의 핵심은 디자인입니다. 해당 모델의 조형미는 자동차 뿐 아니라 여러 업계에서 주목했고, 자동차 디자인 역사에 한 획을 그을 정도로 신선했습니다. 여기에 새롭게 개발된 8기통 엔진은 가변 밸브 타이밍과 가변 밸브 리프트 컨트롤인 밸브 트로닉 기능을 추가해 한 단계 높은 성능과 효율을 실현했습니다. 해당 엔진에 맞물린 변속기는 6단 자동으로, 이 파워트레인을 얹은 745i는 동급 최고의 성능을 보여줬습니다. 2003년 1월에는 760i가 출시됐는데, 12기통 6.0리터 가솔린을 탑재해 최고출력 445마력, 최대토크 61.2kg.m를 발휘했습니다. 이후 2005년 8월 730d와 745d가 출시됐습니다. 2006년 가을에는 760Li를 바탕으로 제작된 수소연료 모델을 세계 최초로 발표했는데, 유럽과 미국 등 여러 지역에서 총 2백만km를 주행하며, 수소연료가 일상에서 충분히 가능성 있음을 입증해 보였습니다. 3번의 진화를 거친 7시리즈는 다음 세대가 나오기 전까지 다채로운 수상 소식과 함께 세계 주요 시장에서 높은 판매량을 기록하며 세계적인 성공을 확실히 알렸습니다. 2004년 BMW 플래그십 7시리즈는 럭셔리카 부분 글로벌 판매량 1위를 차지했고, 첫 출시 후 단 4년 반 만에 3세대가 기록한 전체 판매량을 경신했습니다. 4세대는 BMW 7시리즈 역사상 가장 성공한 라인업으로 기록돼 있습니다. 2008년:5세대7시리즈. 5세대 7시리즈는 3가지의 서로 다른 엔진으로 나온 750i, 740i, 730d로 나왔고, 압도적인 2열 공간을 자랑하는 롱 휠베이스 버전도 따로 출시됐습니다. 5세대는 새롭게 적용된 섀시 기술과 전 세계 최초로 선보이는 인테그럴 액티브 스티어링 시스템(Integral Active Steering System) 그리고 운전자 어시스트 시스템을 통해 진정한 운전의 즐거움을 선사했습니다. 또한, 주행 여부에 구애받지 않는 차 내 인터넷 시스템 지원 등 혁신적인 인포테인먼트 시스템으로 높은 사용자 편의성을 자랑했습니다. 이후 발표된 760i와 760Li는 12기통 6.0리터 엔진에 8단 자동 변속기를 맞물려 최고 544마력과 최대 76.4kg.m을 실현했습니다. 액티브 하이브리드 7도 등장했는데요, 이 모델에 적용된 어드밴스드 드라이브 시스템은 8기통 엔진과 전기 모터의 유기적인 동적 흐름을 앞세워 미래를 앞당겼습니다. 한편, BMW그룹은 5세대 7시리즈를 통해 2012년 3월 기준, 전년 대비 20% 성장한 판매량을 기록했습니다. 2015년:6세대7시리즈. BMW 6세대 7시리즈는 다양한 신기술로 강자의 면모를 드러냈습니다. 탄소섬유강화플라스틱(CFRP)이 적용된 초경량 디자인, 최신 드라이브 유닛인 직렬 6기통 엔진, 새롭게 선보인 액티브 섀시 제어 시스템 이그제큐티브 드라이브 프로(Executive Drive Pro) 등으로 역동성과 안락함을 모두 만족시킨 거죠. 이게 다가 아닙니다. 전자 기계식으로 구동되는 액티브 롤 안정화 장치는 고속으로 코너를 빠져나갈 때 민첩하고 정확하게 차체의 롤링을 제어해주고, 터치 디스플레이와 BMW 제스처 컨트롤을 포함한 iDrive 시스템, 터치 커맨드, 새로운 BMW 헤드업 디스플레이, 조향 및 차선 컨트롤 어시스턴스, 3D뷰가 내장된 서라운드 뷰 디스플레이, 리모트 컨트롤 파킹 등으로 기술 분야에서 뛰어난 혁신을 보여줬습니다. 최근 출시된 6세대 부분변경 7시리즈는 이전 대비 50%가량 커진 키드니 그릴로 독보적인 존재감을 드러냄과 동시에 기본 장착된 액티브 에어 스트림으로 주행 효율성을 구현합니다. 엔진 라인업은 6기통, 8기통, 12기통의 가솔린 및 디젤 엔진 모델은 물론 BMW e드라이브 시스템을 탑재한 플러그인 하이브리드 시스템으로 구성됩니다. 이 가운데 가장 강력한 힘을 내는 12기통 가솔린은 최고 609마력을 발휘합니다. 안전품목으로는 스톱&고 기능이 포함된 액티브 크루즈 컨트롤, 스티어링 및 차선 제어 보조 장치, 차선 변경 경고, 차선 이탈 경고, 측면 충돌 방지 기능 등을 아우르는 드라이빙 어시스턴트 프로페셔널 시스템이 대표적입니다. 네, 지금까지 BMW 7시리즈의 역사를 쫙 훑어봤습니다. 개인적으로는 BMW가 7시리즈의 성공을 위해 어떤 노력을 기울였는지 알 수 있던 시간이었습니다. 정상을 향한 그들의 노력은 이번에 나온 7시리즈에서도 느낄 수 있었는데요, 차 정말 좋았습니다. 시승 행사를 통해 50km 직접 주행, 50km 2열 시승을 해봤는데요, 오너, 쇼퍼 드리븐 모두를 만족하는 고품격 드라이빙 머신이었습니다. 운전의 즐거움과 궁극의 편안함을 다 경험할 수 있는 차였죠. 성공을 느끼고 싶다면, 꼭 가져야 할 그런 탈 것이었습니다. 그럼, 오늘 영상은 여기서 인사드리고요, 봐주셔서 감사하고, 문기자였습니다. 감사합니다.

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